ジャーナリズム=メディアじゃない

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12/22/2009 by kaztaira

同じ時に、同じようなことを考えている人はいるものだ。浅学非才の我が身と比べるのも、失礼な話だが。

 今朝方、ジャーナリズムに関するブログ「プレスシンク」のブロガー、「パブリック・ジャーナリズム」の理論家としてよく知られているニューヨーク大学のジェイ・ローゼン氏が、短いエッセーを書いた、とツイッターに書き込んでいた。マサチューセッツ工科大学(MIT)が出している「テクノロジー・レビュー」へのエッセーで、タイトルは「”ジャーナリズム”と”メディア”は同義語ではない」
 かつて、ジャーナリズムはそのほとんどがメディア産業の中で行われ、一対多数、上から下へと向かう情報発信だった。つまり、
 ジャーナリズム=メディア
 しかし、インターネットが登場し、メディアは衰退。知り合いや同僚や、あるいは全く知らない人たちの間で、少数対少数、一対一、多数対多数という、多様で水平な情報の流れが席巻する。ジャーナリズムの担い手は、もはやメディア産業の中にはとどまらない。
 その今、ジャーナリズムとは何か、という議論を、従来型の新聞、テレビ、雑誌の、編集部内の業務サイクルから発想していては、踏み誤る、とローゼン氏は指摘する。
 読者のニュースとのつきあい方は変わったのだから、とリンクを張った先が、昨日の「ニュースが私をみつける」で紹介した、「それが重要なニュースなら、ニュースの方が私をみつける」というニューヨーク・タイムズの記事だった。
 そんな話題が取り上げられるのも、先週、「コンテンツファーム(農場)」を巡る議論が、ネットをにぎわせたことと関係があるのかもしれない。
 目についたのは、昨日も取り上げたネット系のニュースサイト「テッククランチ」の編集長、マイケル・アーリントン氏が書いた「手作りコンテンツの終焉―否応なくジャンクフード・コンテンツの時代が来る」だ。
 ちなみに、このアーリントン氏のキャリアを見ると、もともと弁護士で、シリコンバレーの名門事務所「ウィルソン・ソンシーニ・グッドリッチ&ロサーティ」出身。現米駐日大使のジョン・ルース氏がCEOをつとめた事務所だ。
 記事の中でアーリントン氏は、「ジャンクフード的コンテンツが急速に増えており、その質がますます悪くなっている」とし、「小規模な手作りのコンテンツの発信者たちが絶滅させられてしまうのではないか」と危惧する。
 そこで例に挙げられているのが、タイムワーナーと合併を解消したネット大手、AOLが、1000人を超すライターを抱えて配信するニュースコンテンツ。さらにデマンドメディアというコンテンツサイトだ。同サイトによると、1万人以上のライターや編集者、映像作家を擁し、毎日4000本のオリジナル・コンテンツを配信するという。
 「マクドナルドを毎日5回食う覚悟をした方がいい」とアーリントン氏は書く。
 これに対して、ブログ「バズマシーン」で知られ、ニューヨーク市立大でジャーナリズムの講義もおこなうジェフ・ジャービス氏は、異論を唱えた。ジャービス氏は「グーグル的思考 Googleならどうする?」という、示唆に富んだ近著がある。
 ジャービス氏は、「コンテンツファーム」と呼ばれる、デマンドメディアのような大量のコンテンツ配信の業態について、アーリントン氏らの指摘は、「もっともかもしれない。だが一方で、インターネットはこれまでずっと、ゴミであふれかえっていた。その中から良質なものをどうやってみつけだすのかが、相も変わらぬ問題だったわけだ」という。
 昨日も触れた「フィルター」の問題。「アンビエント・ストリーム」(書き忘れていたが、筆者は投資家で起業家のエド・シーガル氏)とも問題意識は近い。
 そこで、ジャービス氏が挙げるのは、グーグルのような一般の検索、そしてニュースを自動的に仕分けるグーグル・ニュースのようなシステム(アルゴリズム)に加えて、ツイッターなどで飛び交う人間の声の役割だ。「短いアドレスでわかること」で取り上げた短縮URLサービスの「bit.ly」も含め、「人間の力が改めて重要になる」。
 検索のシステムと、人間の声が補強しあい、「良質のコンテンツをみつけだすことができるだろう」とジャービス氏は言う。
 ブログや交流サイトの「ソーシャル・メディア」、それらがもつ「フィルター」機能を巡る議論は、5年ほど前にも、「ウェブ2.0」と名付けられたブームの中でわき上がった。
 ツイッターなどの「リアルタイム」という要素や、アイフォーンやアンドロイド携帯の普及、膨大な配信の仕組みが整ってきたことで、改めてコンテンツの生態系に関心が集まっているようだ。
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