そして、編集者も発行人もいなくなった

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12/12/2009 by kaztaira

個人的に、昨日一番のニュースは、米新聞業界誌「エディター・アンド・パブリッシャー(E&P)」の廃刊だった。
新聞関係者以外には、ほとんど関心もないだろうし、日本での報道もこれといったものはなく、「グーグル・ニュース」で調べても、ロイターがニューヨーク・タイムズ早版の項目紹介として簡単に触れているぐらいだ。

1884年創刊、125年の歴史を持ち、自ら「米国で最も伝統ある新聞業界誌」とうたう老舗。私は別に熱烈な愛読者というわけではなかったが、同じ業界の人間として、米国の状況を知る上では、E&Pにたびたび教えられることがあった。

E&P自身が報じる「エディター・アンド・パブリッシャー、125年の歴史に幕」によると、編集部に通告があったのが10日朝。親会社であるニールセン・ビジネス・メディアから、紙媒体とネットと、両方とも廃止、との内容だったという。

この廃刊通告については、ニールセン・ビジネス・メディアのグレッグ・ファーラー社長がスタッフにあてた電子メールを、ほどなく、メディア研究で知られるポインター研究所のジム・ロメネスコ氏がオンラインですっぱ抜いている

これは、ニールセンが保有する「ハリウッドレボーター」「ビルボード」など8誌を、投資会社が新設した「e5」という会社に売却し、E&Pと書評誌「カーカス・レビュー」については廃刊にするというものだ。

E&Pの記事によると、「E&P廃刊」のニュースは、今流行のミニブログ「ツイッター」で、投稿数が多い話題を示す「流行のトピック」の4位に入ったという。老舗の新聞業界誌の最期が、流行の新メディアをにぎわせる。皮肉なものだ。

同誌に15年にわたって「ネットと新聞」についてのコラムを書いてきたジャーナリストのスティーブ・アウティング氏は、このツイッターでのランキング入りに「驚いた! (E&Pは)隅っこのニッチだとばかり思っていたのに」と、まさにそのツイッターに書き込んだ。さらに、自身のブログには、「廃刊については驚かないが、この雑誌が紙とウエブでこれだけ長く続いたことには驚いている」と微妙な言い回しで、複雑な胸中を書き込んでいる。

シリコンバレーの地元紙、サンノゼ・マーキュリー・ニュースの元コラムニスト、私の友人でもあるダン・ギルモア氏は、端的に「ひとつの時代の終わり、とは言える」とツイッターでつぶやいている。

この同じ日、もう一つのニュースがあった。コロンビア・ジャーナリズム・レビュー(CJR)と並ぶ米のジャーナリズム専門誌、メリーランド大が発行するアメリカン・ジャーナリズム・レビュー(AJR)が来年から、隔月刊から季刊、つまり年6回から4回になるという
米国内では新聞社が次々に経営危機に陥り、記者や編集者が次々に失業している。記者も編集者も発行人も姿を消しているのだから、E&Pを読む人がいなくなるのも、理屈としては当然だ。だから、アウティング氏のような当事者のコメントになる。かつては、ネットでもしばしば引用されていたE&Pの記事も、最近ではあまりお目にかかることがなくなっていたのは、確かだ。

昨日は、冷たい雨が降っていたこともあって、こんなニュースに朝から重い気分になっていたが、午後に聞いた講演で、少し元気になれた。来日中のチャールズ・ルイス氏が、日本記者クラブで行った講演だ。

ルイス氏は、調査報道で次々に特ダネ、ベストセラーを発表する米の非営利報道組織「センター・フォー・パブリック・インテグリティ(CPI)」の創設者で、アメリカン大学で調査報道ワークショップも主宰する、ジャーナリスト/教授だ。

ルイス氏は、その前日、早稲田大学大隈講堂でのシンポジウムにも登壇していて、その一部始終は、ジャーナリストの津田大介氏がツイッターでリアルタイムの詳報をしていたので、関心のある方は、ご一読を。

ルイス氏は講演の中で、今の米国のジャーナリズムの状況を、「悲しくて、同時にエキサイティングだ」と表現した。

「ジャーナリストは次々に失業する。彼ら、彼女らに新しく新聞社をつくる力はないが、非営利の報道機関ならやっていくことができる。そして、我々のような組織は、米国内、世界規模で広がっている」とルイス氏。財団などからの助成などで資金を集め、ネットの利便性を駆使し、ジャーナリズムの新しいあり方を探る。「将来は、非営利組織がオンラインで発信する記事が、ピュリッツアー賞をとるようになるだろう」

穏やかな口調ながら、ルイス氏は自信を込めて、そう語っていた。

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