「グーグル携帯」「アンドロイド携帯」どう違う?

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12/17/2009 by kaztaira

android phone

この数日、ネットをにぎわす「グーグル携帯」の話がよくわからない。私のは「アンドロイド携帯」。どこが違うんだ? これがいろんな記事をよく読んでもわからない。わからないなら自分で取材しろ、という話ではあるが。

 朝日新聞でも、15日夕刊の10ページ目に「米グーグルが独自開発携帯/来月にも発売」の見出しで共同通信配信の記事が掲載されていた(東京本社発行4版)。アサヒ・コムでもその前日、「グーグル、独自のAndroid携帯『Nexus One』を2010年投入か」とCNETの記事を掲載していた。
 それらによると、グーグルは来年早々(早ければ1月5日とロイター(http://www.reuters.com/article/idCAN1418267520091214?rpc=44))にも、端末を含めて独自開発して携帯電話を、ネット販売する、という内容だ。先週、その端末を社員に配った、というタイミングらしい。
 これについてのグーグルの正式コメントは、今のところ目につく限りでは、製品管理担当の副社長による、ブログでの説明だけだ。それによると、新しい端末を開発して、社員が試しているところ、ということは認めている。詳しいことは、書いていない。
 さて、最初の疑問に戻って、これのどこがニュースで、グーグル携帯は、私のアンドロイド携帯より、何がどんなにすごいのか? 報道による情報を組み合わせてみる。
 端末のメーカーは台湾のHTCで、同じ。基本ソフト(OS)は、最新型かどうかの違いはあれ、やはり同じ「アンドロイド」。そのOS上で動くソフトは? 以前に紹介した音声認識グーグル・ゴーグルなど、すでにいくつもグーグル独自開発のものが提供されている。
 はっきり違うのは、ネットでグーグルが直販するという点。さらに「SIMロックフリー」にして、自由に携帯電話会社を選べるようにする、という点。
 携帯電話好きな人以外は、あまり関心もないだろうが、携帯電話(第3世代)には、それぞれ電話番号などの固有情報が記録されたカード式のICチップ「SIMカード」が入っていて、これがないと使えない。日本(や米国でも)、携帯電話は携帯電話会社が販売し、同じ端末を別の携帯電話会社のサービスでは使えないようにしているのが一般的。具体的には、このSIMカードを取り替えられないようにしているのだ。これを「SIMロック」という。
 つまりSIMロックは、「利用者の囲い込み」だ。日本では2年前に、総務省の研究会が、利用者の利便性拡大のため「SIMロック解除」を提言している。
 そもそも、スマートフォンの登場は、端末からサービス、通信、すべてを切り回してきた携帯電話会社のあり方を変えてしまう、と言われてきた。通信は残るが、端末とサービスはアップルのような、別の事業者が仕切るモデルだ。SIMロックフリーのグーグル携帯の直販が本当だとすると、その構図がよりはっきりしてしまう。携帯電話会社には、あまり愉快なニュースではないかもしれない。
 CNETの記事「『Nexus One』がパートナー企業に及ぼす影響–注目度を増すグーグルの販売方法」は、私の疑問に、いろんなヒントをくれる。
 この記事で初めて知ったのだが、まさにHTC製でSIMロックフリーのアンドロイド携帯は、以前からオンラインで売られていたようなのだ。値段は399ドルで日本からも買えるらしい。ただ、開発者向けということになっていて、私のような全くの素人に歯が立つのかどうかは不明。
 CNETの記事は、開発者用の端末の最新型が出るということかもしれない、という可能性も指摘する。だがグーグルが本当に、携帯電話を丸ごと独自に開発しているのだとすると、そのメリットは何だろう。
 アンドロイド携帯がさんざん悪口を言われているのは、「まだアイフォーンほど洗練されていない」点だ。製品の上から下まで、デザインの細部に徹底してこだわる、さすがアップル。それに比べてアンドロイドはぎこちないし、開発者も様子見でアプリケーションも少ないし、というわけだ。
 ならば、オープンソースのアンドロイドをあちこちで採用してもらうのを待ちわびるのではなく、上から下まで徹底的に擦り合わせて、こだわって、洗練した端末をつくり、開発者と利用者の目を向けさせる、という戦略はありうるのだろう。アイフォーンとのガチンコ戦略。
 それでいいものが出てくるなら、単純に、利用者としてはうれしい。
 1月5日、本当にくるのかグーグル携帯。

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