キンドル対アイパッド、すでに火花

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02/03/2010 by kaztaira

「現物」が出荷される前から、すでに戦いが始まっていた。キンドルとアイパッドの、電子書籍戦争だ。

 日本時間の2月1日朝、アマゾンの電子書籍端末「キンドル」利用者向けページに、こんな告知が出された。
 大手出版社マクミランが、キンドルでの電子書籍の価格を、標準価格の9.99ドル(約910円)よりも高い、12.99~14.99ドル(約1,180~1,360円)の価格帯で販売することになった、という内容だ。
 その書きぶりが、また、随分と厳しいやりとりがあったことを伺わせる。
 「アマゾンは、これに強く反対し、その真剣さの意思表示として、一時的にマクミランの書籍販売を停止していました。(中略)電子書籍としては、不必要に高い値付けだとは思いますが、アマゾンはそれでも皆さんにご提供していきたいと思います。ベストセラーの電子書籍に、14.99ドルが妥当かどうか、あとはお客様の判断にお任せします。ただ、他の主要出版社がマクミランに追随するとは考えていません」
 何が起きたのか?
 「アマゾン、電子書籍の販売価格引き上げに合意–マクミランなど出版社の要求で
 マクミランは、電子書籍について、出版社側の希望価格での販売をアマゾンに要求。両社は交渉を続けていたが、その間、アマゾンは、マクミランの電子書籍、それに紙の書籍の、アマゾンからの販売を停止していたのだ。
 アイパッド発表前の記事だが、ウォール・ストリート・ジャーナルによると、アップルは電子書籍の推奨価格(ハードカバー)として、12.99ドルと14.99ドルを提示、出版社側が価格設定できるとし、売り上げの取り分(印税)は出版社側70%、アップル30%としている。
 ニューヨーク・タイムズも、この背景に、マクミランを含む大手5社がアップルとの間で結んだ、電子書籍配信契約の存在があると見る。「これは、アップルCEO、スティーブ・ジョブズ氏の勝利でもある」と。
 これまでは事実上一人勝ちを謳歌し、価格設定、印税配分などで主導権を握ってきたアマゾンが、アップルの参入でその影響力を低下させた、という見方が広がる。
 ブルームバーグによれば、1日のアマゾンの株価は6.54ドル下げたという。
 アマゾンは、これに先立つ1月20日付けで、電子書籍の印税について、今年6月末から70%とするという発表も行っていた。「アマゾン、『Kindle』向け電子書籍の印税を引き上げ–『App Store』と同率に
 販売価格を2.99~9.99ドルの範囲にし、紙の書籍の80%以下に抑える、などの条件で、これまでは35%だった印税が、70%に引き上げられるという内容だった。
 ここにも、アップルの存在が見えてくる。
 今回のアマゾンの告知に、米国作家協会は、歓迎の声明を出している。
 新しい市場で先行する事業者がまず考えるのは、2番手が追いつく前に、可能な限りの規模(スケール)の獲得、つまり利用者数を急拡大させることだ。ウェブのサービスのならばそれは通常、新技術などを武器に、そして「無料」をテコに行われる。
 キンドルの場合は、電子書籍1冊9.99ドルという低価格での提供と、ダウンロードの通信費用のアマゾン持ち、などをテコにしてきたわけだ。
 しかし、出版社(および作家)には、店頭なら27ドル(約2400円)前後で売っている新刊ハードカバーを、半値以下で売らされるという、その低価格への不満に加え、35%という取り分の少なさへの不満も鬱積していたようだ。そこに、その不満をすくいとってくれる「事実上の2番手」アップルが現れた、ということだろう。
 ちなみに、「グーグルはパリで負ける」でも触れたが、米国作家協会などが原告となったグーグルの書籍検索訴訟の和解案では、著者側の取り分(ここからさらに配分手数料が引かれるが)は63%。
 独占が崩れれば、価格は下がるのが普通。競争が激化して価格が逆に上がるというのは、ネットの配信基盤(プラットホーム)をめぐる競争ゆえの特徴か。
 ただ、利用者から見れば、安くて手軽、というのが電子書籍の魅力だ。紙代も印刷代もかかっていないのだから、紙の書籍より安い値付けは合理的でもある。1冊の値段が5割増という今回の「値上げ」は、電子書籍や、その端末普及にも影を落とすかもしれない。
 ビジネスウィークの「アマゾンの電子書籍価格見直し:入り交じる評価」は、そのあたりも指摘している。
 いずれにしても電子書籍周辺は、ものすごい勢いで動いているようだ。
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