スチュアート・ブランドの視線

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07/26/2011 by kaztaira

スチュアート・ブランドさんの10年ぶりとなる新刊の邦訳『地球の論点 現実的な環境主義者のマニフェスト』が出た。

その10年前の著書『Clock Of The Long Now: Time And Responsibility: The Ideas Behind The World’s Slowest Computer』にまとめられた「1万年動き続ける時計」のプロジェクトを中心に、インタビューをしたこともある(「ロング・ナウ協会代表、スチュアート・ブランド氏に聞く」)し、このブログでも「『情報はフリーになりたがる』と言った人」などで、紹介してきた。

 このほかにも、『How Buildings Learn: What Happens After They’re Built』などの優れた著書もあるのだが、いずれも翻訳はされておらず、ブランドさんの本が日本で紹介されるのは、1988年の『メディアラボ―「メディアの未来」を創造する超・頭脳集団の挑戦』以来のことだろう。
 ブランドさんが改めて注目を集めているのには、いつくかのきっかけがある。一つは、アップルのスティーブ・ジョブズさんが2005年にスタンフォード大学の卒業式でおこなった有名な講演。スタンフォード大学のサイトにその原稿が掲載されている。ジョブズさんはその中で、若き日のバイブルとしてブランドさんが60年代末から数年にわたって発行していた雑誌「ホール・アース・カタログ」をあげ、その時代の「ペーパーバックのグーグルのようなものだった」を表現した。そして、1974年に出た同シリーズの「ホールアース・エピローグ」の背表紙の言葉を引用して、講演を終えた。「Stay Hungry. Stay Foolish」

もう一つは、邦訳が2009年にでたワイヤード編集長、クリス・アンダーソンさんのベストセラー『フリー 〈無料〉からお金を生みだす新戦略』。そのコンセプトの源流になっているのが、ブランドさんが1984年の第1回ハッカーズ・カンファレンスの講演で述べた「情報はフリーになりたがる」だった。

 マルチメディア・イベントの先駆けとも言われる1966年の「トリップス・フェスティバル」、環境保護とカウンターカルチャーの源流となる「ホール・アース・カタログ」、ネットコミュニティーの原点となる1985年の電子会議室「ザ・ウェル」、そして「1万年時計」。
 ブランドさんの存在感は、池田純一さんの『ウェブ×ソーシャル×アメリカ <全球時代>の構想力』やニューヨーク・タイムズのジョン・マルコフ記者の原著を同僚の服部桂記者が訳した『パソコン創世「第3の神話」―カウンターカルチャーが育んだ夢』、さらにはトム・ウルフさんの『クール・クールLSD交感テスト』などで詳しく描かれている。
 『地球の論点』の主題は環境問題。前著でも示した1万年という長い時間軸をもった視点も健在で、重厚な議論を展開している。ただ、「生涯、環境運動家」と言うブランドさんが、本書の中で、地球規模の問題の解決策として示すのは「原子力の推進」「遺伝子組み換え」という、それぞれに論争を巻き起こす主張だ。

 

 とりわけ、気候変動対策と途上国のエネルギー需要の観点から、風力や太陽熱など自然エネルギーの活用を検討していきながら、「現時点で考えると、炭素の排出を抑えるという意味では、原子力がベストだ」と言い切る。原著の刊行は東日本大震災の1年以上前、2009年10月。そして、福島第一原発の事故以降に、「フォーリン・ポリシー」が行ったインタビューでも、ブランドさんの見解は変わっていない。米国のオバマ政権も、ほぼ同様の立場をとっている(「脱原発、米政府『検討する考えない』 大統領補佐官明言」)。

 だが、特に原子力の安全性を巡る議論については、私には強い違和感がある。原発事故を目の当たりにし、放射能汚染が続く日本の、少なからぬ読者にも同じような違和感が残るだろう。

 ただ、カウンターカルチャーとデジタルカルチャーを先導してきたビジョナリーの視線が行き着いた先、「ホール・アース」というキーワードの今を知りたい読者にとっては、意味のある邦訳だ。

 

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