「デジタル冷戦」と開かれたネット

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12/21/2012 by kaztaira

先週金曜日(14日)までドバイで開催されていた国連の国際電気通信連合(ITU)2012年世界国際電気通信会議(WCIT-12)は、総選挙モードの日本ではあまり大きな話題にはならなかったが、米国ではそうでもないようだ。

Exif_JPEG_PICTURE元ウォールストリート・ジャーナル発行人でもある、ゴードン・クロビッツさんは「米国の初めてのデジタル敗戦(Crovitz: America’s First Big Digital Defeat)
というタイトルで、かなり強い調子のコラムを書いている。

曰く、「米国代表団は、この会議がデジタル冷戦とも呼びうる戦いだということを全く理解していなかった」「ネットがデジタルの鉄のカーテンで引き裂かれることを想像してみてほしい」。

さらに、1国1票のITUの廃止まで主張している(Crovitz: Would-Be Internet Regulators Need Deleting

ドバイの会議で議論されたのは、国際的な電気通信業務の提供や用金などに関する取り決めで、各国政府を法的に拘束する1988年採択の国際電気通信規則(ITR)の改正。問題となったは、ここにインターネットの管理を含め、「各国政府が国際的なインターネットのガバナンスに等しく役割と責任を担っていかねばならない(All governments should have an equal role and responsibility for international Internet governance.)」などとした点だ。

インターネットはその成り立ちから、エンジニアや利用者など、様々なコミュニティがガバナンスを担う「マルチステークホルダー」の仕組みで、基本的には民間ベースで運営されてきた。インターネットの資源であるIPアドレスの管理を行う非営利組織のICANN(米カリフォルニア)は、まさにそのようなガバナンスを担う組織だ。

これに対して、ネットに対する政府レベル、しかも非米国勢力の関与と規制を強める動きがITR改正に絡めて浮上。ロシア、中国、アラブ諸国などが旗振り役となったようだ。

この問題は今年初めごろから話題になり、FCCコミッショナー、ロバート・マクドウェルさんがウォールストリート・ジャーナルに「国連、インターネットの自由への脅威 The U.N. Threat to Internet Freedom」という投稿で、インターネットがITUが関与することの問題点を指摘。

グーグルのチーフ・インターネット・エヴァンジェリストで「インターネットの父」ビントン・サーフさんも、今年5月のニューヨーク・タイムズへの寄稿「開かれたインターネットを守れ(Keep the Internet Open)」で、ITUの動きについて「インターネットとすべてのユーザーの未来に深刻で危険な影響を与える可能性がある」と懸念を表明。自社のブログやサイトでもキャンペーンを続けてきた(Keep the Internet free and open)。

だが結果は、改正案に署名したのはロシアや中国、UAEなど89カ国、署名しなかった国は欧米、日本など55カ国。冒頭のクロビッツさんのコラムのタイトル「デジタル敗戦」はこのことを指している。

今のインターネットのあり方には、その発祥の地である米国主導への批判がつきまとうのは確かだ。インターネットの資源、IPアドレスも米国が最も豊富に所有し、グーグル、アップル、アマゾン、フェイスブックなど米国企業がネットビジネスの富を圧倒的に手にする。

批判の声はロシア、中国、アラブにとどまらない。

テレコムイタリア会長でモバイル事業者団体GSM協会のフランコ・ベルナベ会長は、フィナンシャル・タイムズのインタビューで、ITUにおける米国のキャンペーンを「プロパガンダ戦略だ」と批判している(US accused of telecoms pact ‘propaganda’) 背景には、欧州企業に根強い、グーグル、フェイスブックなどの米国企業一人勝ちへの不満があるようだ。

ITR改正は2015年から発効するが、署名をしなかった国を拘束することはない。だが、(非米国)政府による関与を旗印とするインターネットと、米国などのマルチステークホルダー型のインターネットの”分裂”がどのような影響を及ぼすのか。

インターネットの地政学は、こういう形で地殻変動を呼び込むのか、と改めて思った。

※この問題を扱った論考では、情報通信総合研究所の清水憲人さんの「ネットの未来を左右するWCIT議論の読み方」がわかりやすかった。

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